I lupi Alfa

Francia

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A  tu per tu con i lupi.

Fine febbraio 2015.

Voliamo a Nizza,dove pernottiamo. Il mattino seguente raggiungiamo in bus Saint Martin Vesubie, un grazioso villaggio ai piedi della splendida catena montuosa del Mercantour. nelle Alpi Marittime francesi. Da qui , con un taxi, saliamo ancora, lungo i tornanti a precipizio, sino ai 1500 metri di altitudine, dove si trova lo stupendo parco Alpha.

Un favoloso santuario a difesa dei lupi. Giusto il tempo di depositare le valigie nel nostro casolare, ed eccoci all'aperto a saziare il nostro sguardo avido. Il paesaggio é davvero mozzafiato. Una coltre di neve candida riveste la foresta di abeti e conifere.  I pianori ammantati di morbidissima bambagia, scintillano al sole. Il cielo é terso. Respiriamo a pieni polmoni l'aria purissima , un pò inebriante.

La temperatura é abbondantemente sotto lo zero. I profili delle montagne sembrano biscotti cosparsi di zucchero. Armati di bastoncini, camminiamo lentamente. per non stancarci. Affondiamo nella neve immacolata che sembra borotalco. Ma l'ansia di avvistare i lupi ci sospinge. Ci inerpichiamo su qualche rupe, rischiando di scivolare. Indubbiamente ci troviamo a disagio su questo terreno a volte insidioso.Finalmente giungiamo alla prima postazione. Siamo soli.

Sostiamo a lungo, ma invano. Poi d'un tratto arriva un lupo che si scruta intorno.L'emozione ci assale.Siamo stati fortunati. Ansiosi di vederne altri saliamo più in alto, sino alla seconda postazione. E qui capitiamo al momento giusto. Un branco di lupi scorrazza davanti a noi. Sono cinque stupendi animali. Puntiamo camera e telecamera su questo straordinario spettacolo.

Siamo davvero a tu per tu con i lupi.

La coppia di lupi Alfa

Restiamo tre giorni in questo paradiso, ripetcorrendo ogni volta gli stessi sentieri. Sempre animatidalla stessa, inesauribile curiosità.

Il terzo giorno ci spingiamo sino alla terza postazione. Quella che , con un pò di fortuna, consente di ammirare il branco più numeroso, di dieci membri, composto da una coppa alfa dominante, da una seconda di lupi beta, di rango inferiore e da sei gregari (gamma)

Anche questa volta la buona sorte ci assiste. Riusciamo prima a scorgere qualche animale in lontananza e un pò di sfuggita.

Poi uno dopo l'altro i canidi si avvicinano, curiosi.

La coppia dominante è abbastanza facile da riconoscere.

Sia il maschio che la femmina tengono la testa e la coda alte e le orecchie dritte. A differenza degli altri componenti del branco che hanno un atteggiamento più sottomesso.

Sono lupi grigi di razza italiana.

Gennaio e febbraio sono i mesi degli amori. Notiamo persino i maschi ronzare dietro le femmine in estro, ma non sempre disponibili. Però qualcuna si arrende agli assillanti corteggiamenti dell'eccitato lupaccio.